Mary King

Español
Día de la entrevista: 
05/04/2010
Título: 
Senadora independiente de Trinidad y Tobago

“Soy firme creyente del trabajo duro y que se orienta al desarrollo nacional, económico, social y político”. – Mary King

iKNOW Politics: ¿Qué desafíos ha enfrentado como mujer en este puesto de liderazgo como senadora? ¿Cómo la preparó su formación para asumir estos desafíos?

Los desafíos que enfrenté fueron principalmente los de un Parlamento que opera bajo el sistema de Westminster en que las elecciones por distrito uninominal dan todo el poder al equipo ganador. El partido en el poder podrá salirse con la suya, aunque nosotros recibimos la oportunidad de tener voz y voto. El Senado de Trinidad y Tobago está conformado por los siguientes miembros: 15 designados por el partido de gobierno, seis designados por el líder de la oposición y nueve designados por el presidente. Los últimos nueve son conocidos como senadores independientes (de los cuales yo soy una), que no tienen afiliación partidaria y se espera que trabajen en interés del país, siempre esforzándose por conseguir la ‘mejor ley’ posible para el interés nacional. La Constitución estipula cómo debe el presidente escoger a estos nueve senadores independientes, entre personas destacadas en el país que tengan ciertas calificaciones, en economía, derecho, etc. Yo soy economista con especialización en economía del desarrollo.

Mi formación en investigación económica del sector energético, finanzas y cuestiones de género habrían desempeñado una parte importante en prepararme para el papel de senadora independiente. Nuestro país depende del petróleo y el gas y no ha aprendido las lecciones de los escenarios de bonanza y crisis que acompañan este tipo de economía, y del sistema de ‘plantación’. Cuando el precio del petróleo es bueno, el gobierno lo distribuye entre los diversos sectores, comercio y distribución, el sector social y construcción. Cuando los tiempos no son tan buenos entonces nos ajustamos los cinturones y pedimos prestado para cubrir el presupuesto del gobierno. Algunos de los economistas hemos investigado con el paso de los años esta maldición conocida como la ‘enfermedad holandesa’, hemos desarrollado mejores métodos de diversificación y los hemos extendido para su absorción por los sucesivos gobiernos, pero, hasta la fecha, en vano.

También fui responsable de la formación de la Bancada Nacional Femenina a inicios del decenio de 1990, que se estableció para desarrollar a mujeres en papeles de liderazgo en la sociedad y el Parlamento. Tuvo dificultades con la membresía durante algunos años y murió porque las mujeres por entonces no estaban listas para papeles de liderazgo. Hoy podría tener más éxito.

Mi formación en economía me llevó a tomar cursos de gestión financiera y planificación financiera, y por ello estuve probablemente más que lista para mi papel en el Senado. Soy firme creyente del trabajo duro y que se orienta al desarrollo nacional, económico, social y político.

iKNOW Politics: En su opinión, ¿de qué deben estar conscientes las mujeres candidatas al postular a un cargo público? ¿Qué recomendaría específicamente a las mujeres que postulan con recursos limitados y en sociedades dominadas por los hombres?

Las mujeres deben estar conscientes de que el dinero desempeña un gran papel en las elecciones partidarias. En este momento en Trinidad y Tobago el primer ministro acaba de disolver el Parlamento antes de unas elecciones que, dicho sea de paso, no tocaban sino en otros 30 meses más o menos. Sin embargo, la prensa ha informado que su partido gastará TT$ 150 millones en estas elecciones, esto es, unos US$ 25 millones (y nosotros sólo tenemos 1.2 millones de habitantes). Los otros partidos informan que no tienen dinero y están buscando unos TT$ 12 millones, esto es, unos US$ 2 millones. Con diferencias tan enormes en activos financieros es más probable que el partido que tiene más dinero convenza a un número más grande de personas a votar por ellos.

Asimismo, históricamente los financiadores prefieren financiar a candidatos hombres, por lo cual las mujeres están en desventaja en sus capacidades de campaña y habitualmente dependen del partido para disponer de fondos. Desde luego, esto abre toda la cuestión de las normas legales para el financiamiento de las campañas políticas, de las cuales no tenemos ninguna en vigor. Mi propio trabajo ha incluido también ser presidenta del capítulo local de Transparencia Internacional, que ha hecho mucho trabajo sobre el financiamiento de los partidos políticos. Soy también secretaria del órgano internacional de la GOPAC, la Organización Mundial de Parlamentarios contra la Corrupción, y nuestro trabajo allí incluye cuestiones de fiscalización parlamentaria, lavado de dinero y financiamiento de partidos políticos.

iKNOW Politics: ¿Puede hablar a nuestra lectoría sobre un cambio particular de política a que haya contribuido desde que fue elegida que beneficie a las mujeres?

Durante muchos años muchos de nosotros hemos escrito,  cabildeado y en general nos hemos manifestado continuamente sobre la necesidad de una Autoridad del Niño, pues tenemos un serio problema de abuso de menores. Hay insuficiencia de trabajadores sociales, policía comunal o incluso establecimientos preescolares en Trinidad y Tobago. Yo particularmente he estado cabildeando para dar  apoyo a familias monoparentales con dificultades financieras. Nuestro gobierno insiste en tener muchos programas de creación de empleos, todos los cuales sacan a los padres de su hogar. En mi opinión, un sistema que generaría mejor educación es mantener en casa a la madre o padre soltero, pagándole un subsidio de desempleo o asignación familiar como en el Reino Unido.

De esa manera los infantes son mejor atendidos, y viven con el amor y protección necesarios para permitir su desarrollo especialmente durante los primeros cuatro años formativos en que necesitan ser amados y recibir la confianza de ser parte de una familia. Hasta el momento hemos tenido éxito en reforzar la legislación para establecer la Autoridad del Niño y el establecimiento de un tribunal de la familia. Confío en que el próximo gobierno dará prioridad a la reconstrucción de la vida familiar y a la importancia de tener padres más responsables con mamás que se queden en casa especialmente en hogares con dificultades financieras.

iKNOW Politics: ¿Su estilo de liderazgo ha cambiado con los años?

No creo que mi estilo de liderazgo haya cambiado con los años. Puedo ser persuadida de cambiar mis opiniones, a veces, pero eso sólo si la base es un argumento lógico. También puedo cambiar si encuentro un punto de vista que no hubiese examinado antes.

iKNOW Politics: ¿Cree que ha aportado una nueva perspectiva como mujer?

Puedo haber aportado una nueva perspectiva como mujer especialmente desde mis propias experiencias. Fui enfermera registrada en Gran Bretaña, partera, enfermera jefe pediátrica, enfermera jefe de sala de operaciones. Luego me gradué en economía y matemáticas en Trinidad y Tobago, e inmediatamente después me convertí en planificadora financiera registrada, presidenta y directora de varios directorios tanto en el sector privado como público.  También he presidido Comités Selectos Conjuntos del Parlamento. Todas estas experiencias me han dado una perspectiva particular que pocas mujeres suelen tener en la vida. Estoy segura de que todas estas experiencias han plasmado lo que soy, cómo pienso y cómo tomo decisiones. De hecho, se ha dicho con bastante frecuencia que como mujer no debería pensar como pienso. Así que, sí, yo diría que he aportado una nueva perspectiva como mujer.

iKNOW Politics: ¿Cómo le ha ayudado el apoyo de otras mujeres en su trabajo?

Otras mujeres en mi vida, mi madre, mis hermanas y amigas cercanas me alentaron a ir por mi propio camino. De hecho, está muy vívido en mi mente cuando tenía unos 15 años y mi madre me informó que yo podría ser cualquier cosa que quisiera ser. Y seguí su consejo de lleno.

iKNOW Politics: ¿Cree que ser parte de una red global, como lo es iKNOW Politics, puede ayudar a las mujeres en todos los niveles de la política, y a sus partidarios, a tener éxito en sus carreras y a movilizarse en torno a cuestiones de interés común?

Ser parte de iKNOW Politics debe constituir una ayuda para las mujeres en todos los niveles de la política. Lamentablemente ha nacido recién hace poco, pero nada llega antes de su momento. En el mundo de hoy la mayoría de políticas y políticos, así como lideresas y líderes, tiene acceso a Internet, y si todos hacemos lo que nos corresponde en nuestro propio país cada vez más mujeres la conocerán. Debo felicitar a GOPAC y sus líderes por llevar esta iniciativa a sus miembros, y confío en que los miembros varones de GOPAC la harán conocer a sus colegas mujeres en sus respectivos países. De esa manera nacerán y se desarrollarán círculos de ilustración, lo cual fortalecerá a parlamentarias y parlamentarios y les dará una visión más amplia de las posibilidades para las mujeres en todo el mundo.

iKNOW Politics: Si fuera a hacer una recomendación, ¿qué consejo compartiría con las miembros de iKNOW, particularmente candidatas, a medida que avanzan en sus carreras políticas?

Investiguen modelos parlamentarios en todo el mundo. Examínenlos en comparación con su propio modelo. Háganse la pregunta, “¿Su modelo les da a ustedes y a la gente de su propio país el mejor sistema democrático posible para la participación del pueblo, el debate abierto y libre, transparencia y rendición de cuentas, fiscalización del Ejecutivo y aplicación de las leyes que ustedes ayudan a producir?” Si su sistema no está funcionando como conviene al interés de hacer realidad una democracia sólida, no tengan miedo de trabajar para alcanzar esta meta. De esta manera garantizarán haber hecho su mejor esfuerzo para asegurar que su gobierno no esté trabajando como conviene a su propio interés sino que esté trabajando como conviene al interés del país. Debemos trabajar por un gobierno abierto, transparencia y rendición de cuentas, equidad en la distribución y aplicación eficiente de la ley. El pueblo elige al gobierno y a los miembros del parlamento. El parlamento aprueba el presupuesto, produce nuevas leyes o modifica leyes existentes, y su tercer papel importante es fiscalizar a ese gobierno en nombre del pueblo que los eligió en sus cargos. El trabajo del parlamento para su pueblo es arduo, y por tanto es imperativo que sólo personas íntegras y apasionadas por mejorar el destino del mismo sean consideradas para cargos tan elevados.

 

 

 

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