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“ Tengo un enfoque simple para lo que hago y es hacer lo mejor que puedo, utilizar bien mi cargo mientras estoy allí y entender que dicho cargo no es un lugar de privilegio personal sino un lugar de elevada responsabilidad. Así que cada decisión que tomo debe ser una decisión que promueva el bien de los demás”.

iKNOW Politics: Me gustaría comenzar preguntándole acerca de su carrera en política. ¿Cuándo empezó y qué le inspiró a participar? ¿Qué oportunidades y obstáculos ha encontrado en la política como mujer?

Marlene Malahoo Forte: Soy abogada de profesión. Ejercí durante nueve años, y me desempeñé como fiscal durante cuatro años y medio. Durante ese tiempo comencé a desarrollar un gran interés en la política pública. También tenía que interactuar mucho con el gobierno y cuanto más lo hacía, más curiosa me volvía por lo que sucedía en el interior. Así que un par de veces dejé el derecho un tiempo para reunir mis pensamientos y ver cómo podía servir mejor dado mi gran interés en la política y la maquinaria de gobierno. Mientras estaba en mi último sabático recibí una invitación del primer ministro para un puesto en el Senado con un nombramiento ministerial de Estado en relaciones exteriores y comercio exterior. Pensé largo y tendido, oré, y luego acepté la invitación y aquí estoy, un año después.

¿Obstáculos? Bueno, empecé con muchos. No tenía ninguna formación en política y, naturalmente, personas que consideraban que habían pagado sus cuotas políticas pensaban que una vacante en la mesa principal les correspondía a ellas. Así que yo era una especie de outsider en la escena política, y la gente no estaba segura de dónde estaba mi lealtad. Pero mi lealtad, ante todo, está con mi país. Utilizar lo mejor de mis habilidades, talento y formación para hacer que la maquinaria de gobierno funcione de la mejor manera para el pueblo. Es un lugar difícil para las mujeres, pero hemos recorrido un largo camino. Como ya sabrá, Jamaica ha tenido una mujer primera ministra, aunque no fue elegida en las urnas. Ella asumió como la siguiente en la línea de sucesión para liderar el partido. Ahora tenemos nuestra primera mujer ministra de justicia y una mujer presidenta de la Corte Suprema. Así que hemos hecho algunos grandes avances en política con respecto a las cuestiones de género. Pero sigue siendo un lugar muy difícil para las mujeres.

iKNOW Politics: ¿Por qué diría que es muy difícil? ¿Tiene experiencias personales que podría compartir con nosotros? Asimismo, ¿cómo logró superar esa barrera?

Marlene Malahoo Forte: Bueno, creo que a veces, como mujer joven, la gente no te toma en serio. O tal vez piensan que la parte dura de la política no es para una o que una no debe tener poder de decisión en la maquinaria partidaria. Y mujeres de mi partido —el Partido Laborista de Jamaica— me dicen que las mujeres han pasado un tiempo duro, aunque hemos tenido mujeres distinguidas que sirvieron a nivel de adjuntas de la dirección del partido. En mi caso, la gente a veces me mira y me dice que no estoy hecha para la dura vida de la política. Dicen que debo endurecerme para tratar con el electorado.

Soy senadora designada, no miembro electa del Parlamento, por lo que aún no he enfrentado la parte dura de la política. Pero, a juzgar por las reacciones de la gente y las expectativas que tienen de las mujeres en el gobierno, el Parlamento parece un mundo de hombres.

iKNOW Politics: Usted es muy joven y la segunda mujer en ocupar este puesto. ¿Cómo fue designada? ¿Es parte de una nueva política del gobierno?

Marlene Malahoo Forte: Soy ministra de Estado en el Ministerio de Relaciones Exteriores y Comercio Exterior y sí, soy la segunda mujer en ocupar este puesto. Curiosamente, la primera mujer fue una renombrada activista de género, por lo que en verdad me siento honrada de llegar después de ella habida cuenta de la labor que ha realizado. Sólo puedo decirles lo que me dijo el primer ministro cuando me extendió la invitación: “Necesito ayuda con el trabajo que me ha confiado el pueblo y estoy buscando a las y los mejores y más brillantes que me ayuden a hacer este trabajo”. En función de mis habilidades, tal vez pensó que lo mejor era colocarme aquí. Les puedo decir que ha habido mucho trabajo durante un año. Creo que parte de la agenda de nuestro primer ministro es conseguir que las generaciones más jóvenes ingresen en la política. También creo que está interesado en el legado que él mismo dejará. Por lo tanto, me siento honrada por la confianza que ha depositado en mí, y trato de poner lo mejor de mí por el bien de mi país.

iKNOW Politics: ¿Podría hablarnos sobre tres objetivos que esté implementando o pensando implementar para el adelanto de las mujeres, en particular de las mujeres en política? Además, ¿qué estrategias piensa seguir?

Marlene Malahoo Forte: En el ministerio, una de mis responsabilidades más importantes es el comercio exterior, que incluye la negociación de acuerdos comerciales con países extranjeros. Superviso acuerdos de libre comercio y otros acuerdos comerciales y de desarrollo, así como nuestro trabajo con la Organización Mundial del Comercio (OMC) y la Comunidad del Caribe (CARICOM). También estamos en proceso de negociación de un acuerdo con Canadá. He descubierto que el empoderamiento de las mujeres económicamente es fundamental para el desarrollo de la sociedad. Cada vez que me siento a trabajar, esa realidad está adelante, atrás y en el centro de mi mente. Lo que me gustaría ver son políticas y comercio que sean sensibles a la función especial que la mujer desempeña. Me gustaría capitalizar los beneficios que hemos negociado para que las mujeres puedan aprovecharlos y, luego, crear un entorno donde puedan prosperar en los negocios, y no sólo en pequeñas empresas sino en el negocio de la exportación, donde la escala importa. Esa es una cosa que estoy mirando, el lugar especial que las mujeres tienen en nuestros acuerdos comerciales, y trato de asegurar que estas políticas les ayuden a prosperar y tener éxito en los negocios.

También estoy interesada en el acceso de las mujeres al capital, y estoy examinando muy de cerca las políticas de las instituciones financieras. Aparte de mi trabajo, también dirijo un grupo de mujeres, la Iniciativa de Liderazgo de las Mujeres, que es un grupo de incidencia por los derechos de mujeres y niños. Tenemos miembros de importantes sectores de la sociedad. El grupo apoya a distinguidas mujeres a todos los niveles. Contamos con banqueras, financistas y otras profesionales de todo tipo. Así que ahora he empezado a examinar las políticas de los bancos y cómo permiten o impiden que las mujeres tengan acceso al financiamiento, especialmente mujeres que no tienen formas tradicionales de garantía. Creo que esto tiene que cambiar. Deben buscar nuevas formas de medir el riesgo.

En lo que respecta a la política, estoy convencida de que cuando las mujeres son incluidas en la toma de decisiones, el resultado son mejores decisiones. Realmente me gustaría ver más mujeres volviéndose activas en política para que puedan tener poder de decisión, mujeres que sean sensibles a las cuestiones de género, que promuevan el desarrollo y que reconozcan el papel fundamental que jugarán en empoderar a otras mujeres.

iKNOW Politics: Ha mencionado a CARICOM. Dado que este tipo de acuerdos va en aumento, ¿podría decirnos algo más al respecto? En particular, ¿cómo piensa que estos acuerdos pueden utilizarse para promover la equidad de género?

Marlene Malahoo Forte: Jamaica es miembro de la Comunidad del Caribe, CARICOM. Tenemos 15 Estados miembros, incluyendo Haití. Lo que estamos intentando hacer es establecer políticas comunes en todos los ámbitos para el comercio exterior. También estamos promoviendo cuestiones relacionadas con género y derechos de las mujeres. Se trata de un paso muy importante para nosotros, como región del Caribe y como parte de América Latina. Los países que están avanzados en la problemática de la mujer pueden ayudar a los más rezagados, lo cual en última instancia lleva a leyes actualizadas e implementación de las políticas, donde se aplican las leyes existentes y mejora el bienestar de las mujeres en general. Así que hay un mercado único caribeño y estamos yendo hacia una economía única. Ya tenemos un solo mercado interno, lo que significa que los países rezagados tendrán que llevar sus políticas al nivel de los que están más avanzados. De este modo nadie en el mercado único estará en desventaja en el mercado de trabajo o en cualquier otra área crítica.

iKNOW Politics: ¿Cómo ve la participación y acceso de las mujeres en la política en Jamaica? No hay leyes de cuotas en Jamaica, la Cámara de Representantes tiene ocho mujeres de 60 escaños, el Senado tiene cinco mujeres de 21 escaños. Entonces, ¿qué piensa usted? ¿Qué debería cambiar?

Marlene Malahoo Forte: Sí, ocho de los 60 miembros de la Cámara de Representantes son mujeres. La proporción es mayor en el Senado donde efectivamente tenemos cinco de 21, cuatro del partido del gobierno y una de la oposición. Así que tenemos cinco mujeres en la cámara alta y ocho en la cámara baja. Una vez más, elogio a mi primer ministro por dar el audaz paso de nombrar más mujeres senadoras del partido de gobierno, incluyendo mujeres más jóvenes. Fue muy encomiable. Y les puedo decir que esta contribución es nueva y diferente y que la gente lo ha notado.

Me gustaría ver a más mujeres en política representativa en la cámara baja. Definitivamente me gustaría ver eso. Pero comprendo que ahora es duro porque las campañas son caras y los cargos políticos son ingratos y desagradables. A menos que haya algo profundo dentro de ti que te impulse a restituir y hacer del mundo un lugar mejor… Me temo que debido a como está diseñado el sistema las mujeres seguirán siendo excluidas. La modificación de la legislación es muy importante. Me gusta la idea de las cuotas, pero aún más que eso, me gusta tener las mejores personas y las más cualificadas en los cargos públicos. Lo que no quiero es que las mujeres sean discriminadas sobre la base de su sexo o que alguna puerta se les cierre porque son mujeres. Por lo tanto, las oportunidades deben ser iguales, independientemente del género. Quiero ver que más mujeres opten por participar más en cargos electivos para que puedan dar un paso adelante y hacer la contribución que son capaces de hacer.

iKNOW Politics: Los partidos políticos son los garantes. ¿Cuál es la situación de los partidos políticos en Jamaica, especialmente en relación con la promoción del acceso de las mujeres dentro de los partidos?

Marlene Malahoo Forte: Para ser honesta con ustedes, todavía estoy en proceso de comprender a mi partido. Sé que la posición más alta que ha detentado una mujer es la de vicepresidenta del partido. Ninguna de las actuales posiciones de adjuntos de la dirección están ocupadas por mujeres, pero eso va a cambiar pronto. Y no me sorprendería si también tenemos una mujer ocupando la dirección del partido más temprano que tarde.

Algunas de las mujeres del partido están comenzando a trabajar. Justo la semana pasada estuve hablando con una de mis colegas senadoras quien me dijo que aparte de la bancada política femenina, también va a estar capacitando a mujeres para ser jefes de campaña y capacitar a otras mujeres acerca de cómo convertirse en candidatas. Y me gusta eso, de modo que cuando vuelva a casa, quiero saber más sobre este trabajo que se está llevando a cabo. Creo que el electorado general ha llegado a darse cuenta de que el liderazgo femenino es más sensible. Y no me sorprendería si tarde o temprano exigen que las mujeres sean colocadas a la cabeza de los partidos políticos. La oposición, el Partido Nacional Popular, está encabezada por una mujer. Nuestra primera mujer primera ministra fue Portia Simpson Mill. Así que no estamos tan rezagados en Jamaica. No sé mucho sobre el funcionamiento interno del Partido Nacional Popular, pues no es el partido al que estoy afiliada. Sin embargo, tenemos una mujer a la cabeza de uno de los dos principales partidos políticos de Jamaica. Hemos tenido nuestra primera mujer primera ministra y creo que vamos a tener más en el futuro próximo.

iKNOW Politics: Las buenas alianzas y redes son muy importantes en la política. iKNOW Politics es tanto una red como una plataforma para otras redes. ¿Qué tipo de papel han desempeñado las alianzas y redes en su carrera?

Marlene Malahoo Forte: Siempre he tomado parte en la sociedad civil. Siempre he tenido un trabajo de noche además de mi trabajo de día. Le dije que dirigía un grupo de mujeres, la Iniciativa de Liderazgo de las Mujeres. Ellas brindan un grado increíble de apoyo. Creo que he sido bendecida en muchas formas al trabajar con gente que entiende el valor del buen trabajo. Nunca subestimaré el poder de las redes. Incluso a nivel personal, cuando se necesita a alguien y se conoce a alguien que es competente, se contacta primero con esa persona. Jamaica es un lugar pequeño y es fundamental con quiénes se trabaja en red. Habiendo dicho eso, soy también consciente de que hay personas que no forman parte de estas redes. Por lo tanto, incluso al convertirse en parte de una red, uno tiene que tener cuidado de no cerrarse a otras con las que se necesita contactar. Hay actores poderosos a todo nivel. Así que para mí, a fin de cuentas, esto significa reconocer que hay gente de valía en todas partes. Mientras uno quiera o mientras compartamos un interés común en hacer avanzar el país, yo me asociaré con todo el mundo, y si usted tiene un punto de vista diferente, yo buscaré entenderle. Estoy abierta a ser persuadida.

iKNOW Politics: ¿Cómo le gustaría ser recordada? ¿Qué tipo de legado desea dejar, especialmente en lo que se refiere a la promoción de las mujeres y de las mujeres en política?

Marlene Malahoo Forte: Tengo un enfoque simple para lo que hago y es hacer lo mejor que puedo, utilizar bien mi cargo mientras estoy allí y entender que dicho cargo no es un lugar de privilegio personal sino un lugar de elevada responsabilidad. Así que cada decisión que tomo debe ser una decisión que promueva el bien de los demás. Soy muy apasionada sobre los países en desarrollo como Jamaica, como una comunidad internacional. Hay peculiaridades que creo que no siempre son comprendidas y apreciadas, peculiaridades que afectan el progreso de todos. Ahora mismo, Jamaica es considerada como un país de ingresos medios, pero estamos muy endeudados. Nuestra relación deuda-PIB es mayor a 25%. Esto es malo en términos del presupuesto de capital disponible para los programas. Al final, esto afecta proyectos para los más vulnerables en la sociedad.

Así pues, qué quiero en el corto plazo, qué legado me gustaría dejar en este cargo. Quiero que los países de ingresos medios muy endeudados sean reconocidos como una nueva categoría. La gente dice que estos países no son lo suficientemente pobres como para recibir ayuda especial porque son de ingresos medios, pero debido a que su relación deuda-PIB es tan elevada están peores que los países más pobres. ¿Cómo nos afecta eso a nosotros? Afecta nuestro acceso al financiamiento y a la concesión de préstamos y donaciones, lo cual a su vez afecta a los tipos de programas que hacemos. En general, quiero asegurar que cuando el Estado tome decisiones, se tomen en el mejor interés de la gente y no sólo para mantener la popularidad del partido oficialista. Esto no es una tarea fácil, pero es un proceso con el que estoy comprometida. La maquinaria de gobierno debe trabajar mejor para el pueblo, debe prestar servicios a los más vulnerables. Nuestros funcionarios y políticos electos deben servir con integridad. Espero ser recordada por aportar lo mejor de mi talento, mi formación y mis habilidades a los deberes que me han sido confiados.

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